Mundo curioso / 9 de diciembre de 2023

Diez curiosidades de las tradiciones navideñas en el mundo

Miredvista.co

La noche de los rábanos, ocultar escobas, las telarañas de la suerte, el Tió de Nadal y comer ‘pollo frito yanqui’, entre otras, hacen parte de los ritos y costumbres que se cumplen en el fin de año.

De la Navidad seguramente sabemos muchas cosas, especialmente las relacionadas con nuestras tradiciones, como las novenas, la natilla y el buñuelo, los villancicos, etc.

Pero está claro que aún faltas muchos datos curiosos por conocer. Por ejemplo, la manera cómo se celebra la Navidad de Jesús en otros lugares. Por ejemplo, ¿sabías que durante la Navidad hay un pueblo en Perú donde jóvenes y mayores resuelven su rencor a puño limpio? ¿Por qué nos damos medias llenas de golosinas? ¿Ángeles cantando? Lo cierto es que no hay ninguna referencia a que los ángeles canten en ninguna parte de la Biblia. ¿Sabías que la palabra Noel (Papá Noel) deriva de la expresión francesa «les bonnes nouvelles» o «the good news» (buenas noticias)? ¿Y que Jesús probablemente nació en una cueva y no en un establo de madera, según los estudiosos bíblicos?

Sin embargo, no importa la cultura ni el lugar, el espíritu navideño parece provenir de tradiciones que nos ayudan a celebrar la alegría, el amor y la buena voluntad de la humanidad. A continuación, un decálogo  de datos y tradiciones tan curiosos, como disímiles e interesantes:

1. ¿En qué fecha nació Jesús?

Es curioso, pero aunque la Navidad como tal marca el nacimiento de Jesucristo el 25 de diciembre, en la Biblia esta fecha no se menciona. De hecho, la mayoría de los historiadores creen que Jesucristo nació en primavera. ¿Por qué escoger este día entonces? Probablemente se eligió el 25 de diciembre porque coincidía con el antiguo festival pagano Saturnalia, que honraba al dios agrícola Saturno con fiestas, juegos de azar y regalos. La fecha del 25 de diciembre se eligió para que coincidiera con el solsticio de invierno en el hemisferio norte. Este evento astronómico marca el día más corto y la noche más larga del año. Muchas culturas antiguas celebraban el solsticio de invierno como un punto de inflexión en el que los días se alargarían gradualmente, simbolizando el regreso de la luz y la vida.

2. ¿Quién es Krampus?

En la tradición alpina, Krampus es una criatura diabólica, hermano del amigable Santa Claus. Según la leyenda, durante la Navidad, esta criatura con cadena y vara castiga a los niños que se portan mal, en contraste con su otro yo, quien premia a los niños buenos con regalos. En países como Alemania, Austria, Hungría muchos adultos se disfrazan de Krampus a principios de diciembre y deambulan por las calles para asustar a los niños…

3. Ocultar las escobas

La tradición nórdica asegura que las brujas y los espíritus malignos deambulan por el cielo nocturno en Nochebuena. Por ello, en Noruega la costumbre en Noruega es esconder todas las escobas de las casas para evitar que esos seres les pongan las manos encima. Algunos llegan a disparar al aire a la medianoche en una suerte de mensaje de advertencia para que se alejen. 

4. La Befana 

La versión italiana de Papá Noel es una vieja bruja llamada La Befana. Según cuenta la leyenda, los Reyes Magos se detuvieron en su casa para pedir instrucciones de camino a visitar al niño Jesús y la invitaron a que los acompañara en su viaje, pero ella dijo que tenía demasiadas tareas domésticas que hacer. Cuando el trío partió, ella cambió de opinión y trató de encontrarlos, pero no pudo por mucho que lo intentó. Dicen que, desde entonces, vuela la noche del 5 de enero (la víspera del encuentro de los Reyes Magos con el niño Jesús). Al igual que Papá Noel, La Befana entrega juguetes a los niños. En lugar de leche y galletas, los italianos le dejan un plato de salchicha y brócoli, más una copa de vino.

5. La quema del Diablo

Esta tradición se conmemora se celebra el 6 de diciembre. Durante ese día, las familias encienden hogueras y queman figuras de Satanás para eliminar los espíritus malignos y celebrar la victoria del bien sobre el mal. En el pasado, la gente sacaba toda la basura de sus casas y la prendía fuego, pero gracias a la concientización ambientalista, ahora encienden piñatas con forma del diablo. 

6. La noche de los rábanos

En Oaxaca, México, el 23 de diciembre se celebra este festival en el que los comerciantes y artesanos venden rábanos que han sido intrincadamente tallados para representar pesebres, vida silvestre y arquitectura local, entre otras curiosidades. Las tallas de rábano se venden como centros de mesa navideños. Y se premia con una suma cuantiosa al creador del mejor diseño.

7. Telarañas de la suerte

Los ucranianos asocian las telarañas con la buena suerte gracias a una historia ancestral. La idea se hizo popular cuando una familia de escasos recursos logró hacer crecer un árbol de Navidad a partir de un cono de pino. Los más pequeños estaban emocionados con decorarlo, pero no había con qué. Al percibir la tristeza de los padres y sus hijos, las arañas tejieron relucientes telas de seda alrededor del árbol, que se tornaron plateadas y doradas cuando salió el sol. Por eso, los arbolitos en Ucrania se decoran con simulaciones de telas de araña para atraer la buena fortuna.

8. Tió de Nadal

En Cataluña, España, se celebra la tradición del Tió de Nadal (en catalán, tronco de Navidad). A un tronco ahuecado se le talla una cara, se le agregan ramas como piernas y se lo adorna con un pequeño sombrero rojo. A partir del 8 de diciembre, las familias ‘alimentan’ al nadal todas las noches, con regalos y dulces, y lo cubren con una manta, para mantenerlo caliente en pleno invierno. En Nochebuena, el leño se coloca en la chimenea (apagada) y los miembros de la familia se turnan para golpearlo con un palo, ordenándole que suelte los regalos y los dulces, mientras juntos cantan canciones navideñas. 

9.  Una fiesta en la playa

En Navidad, la temperatura superar los 30 grados en Australia, por lo que la playa es el escenario natural elegido por muchas familias y grupos de amigos para hacer picnics desde el atardecer, contemplando a los surfistas disfrazados como Santa Claus. Las playas de Sydney tienen estrictas normativas y fuertes multas por consumo de alcohol.

10.  Pollo frito gringo 

Así como en la Argentina se asocian las fiestas con el pan dulce y el vitel toné, en Japón la mesa navideña incluye el famoso pollo frito de Kentucky Fried Chicken. Se estima que 3,5 millones de familias niponas lo comen todos los años en Nochebuena. Este es el resultado exitoso, y todavía vigente, de una campaña de marketing que la compañía llevó a cabo en los ’70, llamada Kurisumasu ni wa Kentakkii (Kentucky para Navidad). Los cristianos constituyen un porcentaje muy pequeño de la población de la isla, por lo que esa propuesta compensó la falta de tradiciones navideñas populares. Los locales de la cadena toman reservas con meses de antelación.

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